Sofía, una madre venezolana

Jueves 25 Abril 2019

Sofía* llegó de Venezuela al departamento de La Guajira, en el norte de Colombia, hace unos seis meses, obligada a abandonar su casa por la pérdida de su negocio y el hambre de sus hijos. Ella, junto con su madre, Yuleida*, y tres de sus cinco hijos, viven en un asentamiento informal en Maicao; están entre los miles de venezolanos de la zona que han huido de su país a causa del hambre, la pobreza extrema y la violencia.

Sofía* solía viajar de ida y vuelta entre su hogar en Zulia y Colombia. Cada pocas semanas, se exponía a un gran riesgo de sufrir daños y explotación al viajar más de seis horas y cruzar las trochas, o puntos fronterizos informales, para comprar alimentos y suministros para su familia con el poco dinero que tenía. Sin embargo, luchaba por alimentar a sus hijos; la mayoría de los días, si tenían suerte, sólo obtendrían una arepa o un tazón de arroz. Eventualmente, la situación en Venezuela se volvió tan difícil que tuvo que dejar todo atrás en Venezuela para buscar una vida mejor para ella y su familia en Maicao.

A pesar de los desafíos de vivir en un asentamiento informal superpoblado y desatendido, Sofía* dice que la vida es mucho mejor de lo que era en casa. Con la ayuda de Save the Children, puede comprar alimentos, útiles escolares y medicinas para sus tres hijos más pequeños, que viven con ella y su madre en Maicao. Ella espera con ansias el día en que sus dos hijos mayores, que están tratando de arreglárselas durante unos meses más en Venezuela para terminar su período escolar, puedan reunirse con ellos en Colombia y toda la familia pueda volver a estar junta.

Aunque desea que la situación en su país mejore para que ella y su familia puedan regresar a casa algún día, Sofía* sabe que, al menos por ahora, la única esperanza que ella y sus hijos tienen para el futuro está aquí.

"Mi nombre es Sofía*, tengo 36 años y soy de Venezuela. Tengo cinco hijos. Vivo aquí en Colombia, pero sólo con mi mamá y mis tres hijas más jóvenes en este momento. Mis otros dos hijos -los dos de mayor edad, son varones- siguen en Venezuela porque van a la escuela. Un amigo de la familia cuida de ellos. Soy madre soltera, pero su padre todavía nos ayuda. Todavía está en Venezuela, también.

En Venezuela, yo era dueña de un negocio. Tenía mi propia tienda, pero hace unos dos años tuve que venderla. No ganaba lo suficiente. No podía alimentar a mis hijos, y todos los días me gritaban que tenían hambre. Así que tuve que venderla para conseguir suficiente dinero para comprar comida para ellos.

Después de vender la tienda, empecé a ir y venir a Colombia para tratar de comprar comida y suministros para llevar a casa. Es un viaje de seis horas. Tienes que viajar varias horas en coche, y luego tienes que caminar el resto del camino. Tuve que cruzar por las trochas, porque no tengo pasaporte. Es la única manera.

Había estado haciendo eso durante unos dos años, de ida y vuelta. Pero la inflación empeoró cada vez más, la situación en Venezuela se volvió más y más difícil. Al final, tuve que abandonarlo todo y venir aquí permanentemente. Mis hijos tenían demasiada hambre, una arepa o un tazón de arroz al día, si tenemos suerte. ¡Imagínate! No era suficiente.

He estado en Maicao por unos seis meses. Aquí las cosas están mucho mejor de lo que estaban allí. Con el apoyo que he recibido de Save the Children, puedo comprar comida y alimentar a mis hijos. Incluso compré algunos medicamentos y recibí atención médica para mi hija menor, que tiene hepatitis. Nada de eso era posible en casa.

Como les dije antes, mis dos hijos mayores están en Venezuela yendo a la escuela. Ellos viajan de un lado a otro para vernos a veces, y también para conseguir comida y suministros para traer de vuelta. Quiero que terminen el año escolar allí, si pueden, y luego los traeré aquí para que vivan conmigo y traten entrar a la escuela cuando empiece el próximo trimestre. Mi hijo mayor quiere estudiar para ser policía algún día. El otro no está seguro, pero saca buenas notas. Pude comprarles útiles escolares aquí con la ayuda que Save the Children nos dio, así que tenemos suerte. Los niños en Venezuela, muchos ni siquiera pueden ir a la escuela porque ni siquiera tienen zapatos en los pies, y mucho menos suficiente dinero para pagar las cuotas escolares o los cuadernos. Hasta los maestros están sufriendo. Ellos también tienen hambre.

Así que, mis hijos están allí ahora estudiando. Pero mis hijas gemelas -Camila* y Catalina*, que tienen 9 años- también estaban estudiando y yendo a la escuela en casa, pero no han vuelto a Venezuela desde hace unas semanas. En enero, ambos se enfermaron con fiebre, así que los mantuve aquí conmigo. Pero ahora, no quieren volver. Realmente extrañan la escuela porque les encanta aprender. Uno de ellos incluso quiere ser profesor algún día. Pero lloran y lloran cuando piensan en volver allí, porque ya no quieren tener hambre, ¿sabes? Toda esta situación les ha afectado mucho. En Venezuela, estaban realmente deprimidos. Están mucho mejor aquí.

Como madre, espero que la situación en mi país mejore y que podamos volver a casa. Quiero volver y hacer algo por mí misma otra vez, tal vez tener otra tienda. Pero si no mejora... mira, ya sea en casa o en cualquier otro lugar, todo lo que quiero como madre es que mis hijos tengan la oportunidad de estudiar y tener un futuro. No tienen eso en Venezuela. Por ahora, la única oportunidad que tienen para ese futuro está aquí."

Nuestra respuesta

Save the Children está respondiendo a la crisis en dos regiones a lo largo de la frontera entre Colombia y Venezuela: La Guajira y Arauca. Estamos administrando Espacios Adaptados a la Niñez -tanto estáticos como móviles- para brindar a los niños y niñas oportunidades de acceder a apoyo psicosocial, así como de jugar, aprender y simplemente volver a ser niños y niñas. Además, estamos llevando a cabo actividades de aprendizaje móviles, creando espacios de aprendizaje temporales y distribuyendo kits escolares para ayudar a garantizar que los niños y niñas no pierdan oportunidades de aprendizaje durante la crisis. También estamos capacitando a los maestros y proporcionándoles apoyo psicosocial para que puedan ayudar a los niños y niñas más vulnerables.

Save the Children está proporcionando asistencia en efectivo multipropósito a familias vulnerables -muchas de las cuales llegaron a Colombia sin nada más que la ropa que llevaban puesta- para ayudarles a pagar lo esencial, como alimentos, ropa y artículos domésticos básicos. También estamos distribuyendo filtros de agua y botiquines de higiene que contienen artículos esenciales que ayudan a mantener a los niños limpios y saludables, y estamos estableciendo una clínica de salud sexual y reproductiva que se espera brinde servicios esenciales a las personas más vulnerables, incluidas las mujeres embarazadas y las madres recientes.

 

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